An Interview with Maii & Zeid [English & Türkçe]


Maii & Zeid is a duo exploring music without any limitations or preconceptions on style. Their way of expressing themselves is just a free flow that captures you right away. Once you get hooked, I gurantee you that you’ll be listening to their songs on repeat for days and they’ll be your new friend on your way to anywhere, really. Recently I had a chance to see them live in İstanbul, and it was a beautiful and intimate experience. A day after the concert even though we couldn’t get together in person we find a chance to make an online interview, and they were kind enough to answer all of my queestions. It may be an online interview but I feel like you can get the sense of cozyness even through the screen.

Maii & Zeid herhangir bir sınır ya da ön koşul olmadan müziği keşfeden bir ikili. Kendilerini ifade etme şekilleri oldukça özgür bir akış ve sizi anında yakalıyor. Bir kere içine girdiğinizde, şarkılarını günlerce dinleyeceğinizden ve herhangi bir yere giderken bu şarkıların yeni eşlikçiniz olacağından eminim. Yakın zamanda onları İstanbul’da izleme fırsatı buldum, oldukça güzel ve samimi bir deneyimdi. Konserden bir gün sonra buluşamasak da çevrimiçi bir röportaj gerçekleştirdik ve tüm sorularımı yanıtlayacak kadar naziktiler. Çevrimiçi bir röportaj olsa da sıcaklığı ekrandan hissedebileceğinizi düşünüyorum. 

Interview in English (Türkçe Below)

(Naz) Maii & Zeid’s sound is quite different than what you both have been practicing before and separately. If I were to describe my feelings about your sound it would be looking through a kaleidoscope, because there’s a certain gloominess yet it’s reflecting on so many emotions that it feels like I’m in a dream-like state. What brought you two together and how did you find this unique sound you’re creating?

(Zeid) Thanks a lot for the way you describe our music. It’s true that it goes in every direction because when Maii plays her music, her guitar and her voice, it’s so free… She has so much freedom in the way she composes that it appears in all sorts of styles and all sorts of emotions. So it seems like the sound has find its self into the arrangement without any real preconception or a stylistic idea. It just, you know, the ideas come spontaneously the moment we start working on the music.

(Maii) Yeah, it feels good to know or to see you, receiving the songs with a pure way. I would agree with Zeid that it’s a very spontaneous process. And the music really resembles our relationship which is very free flowing and not guided by style or identity or intellect. (Laughters) Zeid is giving me a hard time when I’m speaking… So, i’s just free flowing, it’s something unique coming to life and this is how it happens for us, I think. And a lot of times, for me, I listen to a song after a very long time of creating it together and I discover the beauty of it, after a few years also not just on the moment. Sometimes I discover them in a completely different light after few years and it’s fascinating also for me. 

(Naz) I’ve read in a previous article (The National News) that you (Maii) have said “Lately, this feeling that I don’t really belong in Egypt has been amplified in my head.”. As someone who spent their entire life in Türkiye, I can identify with that sentence. There’s this ongoing uncertainty about the countrie’s future and what will happen next, since it’s been a decade you’ve formed that sentence what are your current thoughts on that matter and how those thoughts reflect on your music and writing process?

(Maii) Your question made me laugh, because I still feel the same somehow. But my perception of that feeling has been more containing of this kind of condition. I feel that in my mind and in the way I live and perceive life and people, and the world, it’s an open way it’s a free way. And to feel that I’m restricted to a certain place or culture, let alone the condition of the politics and the economics and societal issues in my country, but all of this together makes me feel that of course I do not belong and I do not belong to a country. I belong to a way of being, a set of values which I’m still forming by the way. I would say a way of being and a way of connecting to life and people and myself so yeah not belonging to Egypt for sure. I’m attached to it in the sense that I’ve grew up there, my family is there, my memory and the past has been there you know… But it’s just that.

(Naz) I believe there are certain challenges in creating alternative music in languages other than English, the work that has been made can stay stuck in an underrated state compared to it’s originality and quality. However I appreciate it more when a band or a musician choose to express themselves this way no matter what the consequences are. As a duo making alternative music in Arabic, what are the challenges and positive aspects you find along the way on that matter?

(Zeid) I appreciate your question, thank you so much for asking it. So Maii and I met 12 years ago? (Maii agrees) And spontaneously we wanted to connect musically. It was really a desire to connect musically. At no point the style of what we are doing or the fact that we are alternative or not alternative, the reflection on what kind of music we do… I think we reflect on what we do after it was done. From my side I felt the biggest challenge was to hope that people would like it so they would allow us to meet again. Because the more people like our music the more we are able to do concerts and meet, because Maii is in Egypt and I’m in Paris. And with the geographical situation it’s even more complicated to meet. So, in my opinion that’s the main challenge. Finding opportunities for us to meet and continue building our relationship or musical relationship. The style that we do, again it’s never been reflecting on what style are we gonna do, we really listen to each other and try to have ideas that we love and translate into music. It’s tasteful and it’s the miracle of our spices. We have influences that we put into a same pot and it gives you this very particular music. We never really worry about if people will like it or not it’s very important if we like it. 

(Naz) What feeds your creative process the most and how would you describe your working style?

(Maii) For me, what feeds the writing of the lyrics and the composition process the most is being out in nature and walking a lot, moving in an aimless way that really allows me to forget time and clocks and space. So more I’m in a non spesific natural set up I’m able to, not intentionally it just happens. And I like that, I feel gratefull for that. And this is why I value my time alone very very much, I value my solitude. It has a very healing quality, it’s essence is very creative. And sometimes not just with music but with imagery and sensations… You know, it’s a whole spectrum of things. Also meeting friends and feeling love for people. Feeling for people in general, connecting with people and feeling what they are going through especially if they’re dear to me, it makes my heart very tender and this is when I like to express it. Sometimes very hard situations and anger allows me to express in beautiful ways also. So, everything ahah. But the set up for sure, for me has to be in nature. And just forget about time. 

(Naz) You’ve (to Zeid) worked with Mabel Matiz on “Aşkım Gülüm”, and it’s such a soul crushing song, both the lyrics and the melody is very hypnotic. Can you talk about the creation process of this song and how was it for you? 

(Zeid) So for me the best part of working with Mabel was meeting Mabel. We connected on Instagram, and I’ve met his incredible crew in İstanbul. And again no preconception about what style we are gonna do, he just sent me piano and voice of the song and once I’ve arrived in İstanbul, in the studio I thought let’s do something orchestral, like Bolero, Bolero of Ravel. (“Darararararra” *sings the melody* says how is she gonna write that and laughs -well here’s how I write that ahah) I thought this song reminded me of Bolero and I imagined we could do something spectacular like  symphonic, although it’s not usually the style of music I do I felt I wanted to cook something like that. So I started tracking in the studio, a demo, with fake violins from a software and once the demo was done I told Mabel it’s sad that on your level we are using fake syhnts for this, we should get a full orchestra ahah! Testing the production and the manager, you know. But they were so connected to the idea like “yeah let’s do it!” So they did’nt put any limit to the creativity behind the demo and we were able to record strings in Lebanon, because Mabel wanted something really oriental and Arabic. So yeah, imagination and fun and good team around producing and we were able to achieve this beatiful track, without any limits. And I’m very grateful, until today, with my collabrating with Ozan (Mabel’s manager) and we feel already like family. They are people that are totally matching our vibe. We love them. 

(Naz) You’ve performed in a stage that goes way back in İstanbul’s music scene, it has been recently changed hands, but still a location that holds too many memories for too many people. How was it like to perform in here for you? 

(Maii) I really loved the size of the space. It had a really intimate size for a live concert, to me. It’s really nice when the faces are defined and it was very cozy. But then there was the lighting element, which is something I’m not very used to in small venues in such size. But the combination of size of the space plus the quality of the lighting and the sound, I enjoyed the sound also, it was a good experience. The people that showed up were clearly there with their open hearts and open minds, I feel that they truly connected to us. There was a very nice positive wave length. 

(Zeid) I realized after the gig that it was an old venue that had sold. In general I really appreciate playing in that size of venue because you feel the crowd you can look at faces and there’s this proximity which is very very nice. And people feed you with their energy, which was the case yesterday. It was really like gathering of friends. (Maii agrees) People knew the songs… So I kind of understand that place might have been mythical because it still carries a very beautiful solid authentic vibe. 

(Naz) Do you have any upcoming releases if so can you mention a little?

(Zeid) We signed deal with Middle Beast, so we will be releasing with them. Two new singles, we played those two tracks at the concert exclusively. It was the first time we perfomed them and after that we are exploring the possibilities of producing more tracks, like I told you earlier in the interview the more Maii and I meet and the more we are able to deliver tracks. So it seems like this year every few months there will be new tracks released but the first one will be in May and the other one around summer in July. 

(Naz) Lastly, what is one album that you’re currently obsessed with?

(Maii) So for me, there’s an album by Dina Ögon, with the same title Dina Ögon. I think it was released on 2021. And I discovered that through a very special friend. She sent it to me and I got hooked. I can listen to it on repeat for hours when I’m walking or driving 

(Zeid) Lately I receive a lot of music from people, from friends who record their demos, from artists on Instagram they tell me “oh listen to this, I do this” and some other friends ask me to produce people so I’ve been kind of not connecting to recent releases. I feel sometimes in love with a track or two I discover on Spotify, like Moses Sumney recently, I was very in love with it, I connected to his bass playing and his voice. Some of my friends play Iranian music, in Türkiye Turkish music, West African music. I listen to such a variety of music, I’m not hooked to one thing. Mostly hooked now in Maii Waled’s music cause she’s standing in front of me and if I say something she will hit me. (Laughters)

Interview in Türkçe

(Naz) Maii & Zeid’in soundu ikinizin de önceden yaptığı işlerden oldukça farklı. Eğer müziğinize dair hislerimi tarif edecek olsaydım bir kaleidoscope’a bakmaya benzetirdim çünkü belirli bir melankolisi var fakat o kadar fazla hisse yankı yapıyor ki biraz rüya görmeyi anımsatıyor. İkinizi bir araya getiren ve bu eşsiz sound’u bulmanıza sebep olan neydi?

(Zeid) Müziğimizi tarif etme şeklin için çok teşekkürler. Pek çok farklı yöne gittiği doğru, çünkü Maii müziğini yaparken gitarı da sesi de oldukça özgür. Besteleme stilinde o kadar çok özgürlük barındırıyor ki günün sonunda pek çok farklı tür ve duyguya ulaşıyor. Sanırım sound bir ön düşünce ya da stil kararına ihtiyaç duymadan kendi yolunu buluyor. Fikirler genelde çalışmaya başladığımız anlarda spontane bir şekilde ortaya çıkıyor. 

(Maii) Şarkıları saf bir şekilde içselleştirdiğini görmek iyi hissettirdi. Spontane bir süreç olduğu konusunda Zeid’e katılıyorum. Aslında bu müzik ilişkimizi de özetliyor, oldukça akışına bırakılmış ve herhangi bir kimlik ya da akıl tarafından yönlenmeyen bir ilişki. (Gülüyorlar) Zeid bana konuşurken zor anlar yaşatıyor… Genel olarak akışkan diyebilirim, bizim için eşsiz bir deneyim. Ve bazen bir şarkıyı kaydettikten uzun süre sonra dinleyip yeniden güzelliğini keşfedebiliyorum, yıllar sonra yani sadece o an için değil de. Bazen onları tamamen başka bir ışıkta görüyorum ve bu da benim için oldukça büyüleyici. 

(Naz) Eski bir yazıda (The National News) “Son zamanlarda Mısır’a ait olmadığım hissi kafamda daha da güçlendi.” dediğinizi (Maii) okudum. Tüm hayatını Türkiye’de geçirmiş biri olarak bu cümleyle özdeşleşebiliyorum. Geleceğe ve sonrasında ne olacağına dair sürekli bir belirsizlik hali var, bu cümleyi söylemenin üstünden 10 yıl geçtiğine göre bu konudaki güncel düşüncelerini ve bunun yazma ve üretme sürecine nasıl yansıyor olduğunu sorabilir miyim?

(Maii) Sorun beni güldürdü, çünkü bir şekilde hala aynı hissediyorum. Fakat bu düşünceye bakış açım daha kapsayıcı bir hale geldi. Benim hayatı, dünyayı ve insanları algılama şeklimi düşününce bu oldukça açık uçuklu bir yol. Ve belirli bir yerle ya da kültürle sınırlı kalma düşüncesi, ülkemin politik, sosyal ve ekonomik durumu bir kenara, bana bir ülkeye ait değilmişim gibi hissetiriyor. Ben daha çok bir oluş şekline ve değerler dizisine ait hissediyorum, ki bu daha hala şekillendirdiğim bir şey. Buna insanlarla ve hayatla ilişki kurma biçimim diyebilirim, yani evet Mısır’a ait hissetmiyorum. Orada büyümüş olmak ve ailemin orada olması, geçmişimin ve hafızamın orada olması bağlamında oraya bağlıyım evet ama sadece bu kadar.

(Naz) İngilizce dışındaki dillerde alternatif müzik üretmenin çeşitli zorlukları olduğunu düşünüyorum, üretilen iş kalitesine ve özgünlüğüne kıyasla hak ettiği değeri göremediği bir eşikte takılı kalabiliyor. Ama yine de sonucu ne olursa olsun ana dilinde kendini ifade etmeyi seçen müzisyen ve gruplara çok saygı duyuyorum. Arapça alternatif müzik yapan bir ikili olarak karşılaştığınız zorluklar ve pozitif yönler neler?

(Zeid) Sorunu takdir ediyorum, sorduğun için çok saol. Maii ve ben 12 sene önce tanıştık. (Maii onaylıyor) Ve spontane bir şekilde müzik üzerinden ilişki kurmak istedik. Bu gerçekten de müzikal anlamda bir bağ kurmaya dair bir arzuydu. Hiçbir noktada alternatif olup olmadığımızı ya da stilimizin ne olacağını düşünmedik. Sanırım bu kısmı yapmayı bitirdikten sonra yapıyoruz. Benim için en büyük zorluk insanların seveceğini ummaktı ve bu sayede yeniden buluşabilecektik. Çünkü daha fazla insan müziğimizi severse daha fazla buluşup konser verebiliriz. Maii Mısır’da ve ben Paris’te yaşıyorum. Ve coğrafya da işin içine girince bir araya gelmemiz daha karmaşık bir hal alıyor. Yani bana göre temel zorluk bu, bir araya gelmek ve ilişkimizi, müzikal ilişkimizi inşaa etmeye devam edebilmek. Stilimiz, tekrar söylüyorum hiçbir zaman üzerine düşündüğümüz bir şey değil, birbirimizi dinleyip sevdiğimiz fikirler bulmaya çalışıyor ve bunu müziğe dönüştürüyoruz. Bu zevkli bir iş ve ikimizin baharatlarının bir mucizesi. Aynı potada eritebildiğimiz ilhamlarımız var ve bu da bize spesifik bir müzik sağlıyor. İnsanların beğenip beğenmeyeceğinden ziyade kendi beğenimizi önemsiyoruz.

(Naz) Yaratım sürecinizi en çok ne besliyor ve çalışma şeklinizi nasıl tanımlardınız?

(Maii) Benim için yazım ve beste kısmını en çok besleyen şeyler doğada olmak, bolca yürüyüş yapmak, amaçsız bir şekilde hareket etmek. Bu gerçekten zaman, saat ve mekandan kopmamı sağlıyor. Yani spesifik olmamakla beraber doğal bir ortamda bulunduğumda üretebiliyorum, kasti olarak değil de sadece öyle oluyor. Ve bu sevdiğim bir durum, bunun için minnettarım. Bu yüzden de kendimle geçirdiğim vakitlere ve yalnızlığıma çok değer veriyorum. Oldukça iyileştirici bir gücü var ve özünde çok yaratıcı bir şey. Ve sadece müzik için de değil görseller ve hisler için de. Yani bu pek çok şeyi içeren bir spektrum. Aynı zamanda arkadaşlarla buluşmak ve insanlara sevgi beslemek de. Genel anlamda insanlar için bir şeyler hissetmek, onlarla bağ kurmak ve yaşadıkları deneyimleri paylaşmak, özellikle de bana yakın insanlarla, kalbimi çok yumuşatıyor ve bu tip zamanlarda kendimi ifade etmek istiyorum. Bazen çok zor durumlar ve öfke de kendimi güzel bir şekilde ifade etmeme sebebiyet verebiliyor. Yani aslında her şey ahah. Ama bulunduğum yer benim için kesinlikle doğa olmalı ve zamanı unutmalıyım.

(Naz) “Aşkım Gülüm”de Mabel Matiz ile çalıştınız (Zeid). Ve insanın ruhunu ezen bir şarkı, hem melodisi hem de sözleri oldukça hipnotik. Biraz yapım sürecinizden ve sizin için nasıl olduğundan bahsedebilir misiniz?

(Zeid) Benim için Mabel’le çalışmanın en iyi yanı onunla tanışmaktı. Instagram’dan konuştuk ve sonrasında İstanbul’da harika ekibi ile tanıştım. Yine nasıl bir stilde karar kılacağımıza dair bir ön düşünce olmadan, bana sadece piyano kaydı ve sesini attı. İstanbul’a geldiğimde stüdyoda hadi orkestral bir şey yapalım diye düşündüm, Bolero gibi, Ravel’in Bolero’su. (“Darararara” *melodiyi söylüyor* sonrasında bu kız bunu nasıl yazacak diyor, ve böyle yazıyorum ahah) Şarkının bana Bolero’yu anımsattığını fark ettim ve beraber olağanüstü senfonik bir iş çıkarabileceğimizi düşündüm. Normalde yaptığım müzikler böyle olmasa da bu sefer farklı bir şey yapmak istedim. Stüdyoda bir demo üstünde çalışmaya başladım, yazılımdan kullandığım kemanlarla ve demo bittiğinde Mabel’e onun seviyesinde biri için sahte synthler kullanmanın üzücü olduğunu, koca bir orkestramızın olması gerektiğini söyledim ahah! Prodüksiyon ve menajerini test ediyodum, anlarsın ya. Ama fikirle o kadar bağ kurular ki hemen “evet, hadi yapalım!” oldu. Yani demonun arkasındaki yaratıcılğa dair hiçbir engel koymadılar ve Lübnan’da yaylıları kaydettik. Mabel oryantal ve Arap esintili olmasını istemişti. Hayal gücü, eğlence, iyi bir ekip ve iyi prodüksiyon sayesinde bu güzel parçayı herhangi bir sınırlama olmadan hayata geçirebildik. Ozan (Mabel’in menajeri) ile çalışmak konusunda oldukça minnettarım, şimdiden bir aile gibi hissediyoruz. Bizim hislerimizle bütünleşebilen insanlar ve onları seviyoruz.

(Naz) İstanbul müzik sahnesinde eskiye dayanan bir sahnede konser verdiniz, yakın zamanda el değiştirdi fakat yine de pek çok insan için pek çok anı barındıran bir mekan. Burada sahne almak sizin için nasıldı?

(Maii) Mekanın boyutunu çok sevdim. Bir canlı performans için oldukça samimi bir boyutu vardı. Yüzlerin seçilebilmesi oldukça güzeldi ve rahat bir alandı. Ama aynı zamanda ışıktan da bahsetmem gerek ki küçük mekanlarda pek alışkın olmadığım bir durum. Mekanın küçüklüğü, ses ve ışığın kalitesi, sesten de oldukça keyif aldım, güzel bir deneyimdi. Gelen insanlar belli ki kalpleri ve zihinleri açık bir şekilde gelmişlerdi, bizimle tamamen bağ kurduklarını hissedebildim. Oldukça olumlu bir enerji vardı.

(Zeid) El değiştirmiş eski bir mekan olduğunu konserden sonra fark ettim. Böyle mekanlarda çalmayı genel olarak seviyorum çünkü kalabalığı hissedebiliyorsunuz ve bir yakınlık oluyor ki bu çok güzel. Ve insanlar sizi enerjileri ile besliyor, ki dün olan tam olarak da buydu. Bir arkadaş toplaşması gibiydi. (Maii katılıyor) İnsanlar şarkıları biliyorlardı… Yani bu mekanın efsanevi bir yer olmasını algılayabiliyorum, hala çok güzel ve kendine has bir hava taşıyor.

(Naz) Ufukta yeni işleriniz var mı, varsa bahsedebilir misiniz?

(Zeid) Middle Beast ile bir anlaşma imzaladık ve onlarla işler yayınlıyor olacağız. İki yeni single’ımız var, konserde de bu parçaları özel olarak çaldık, bunları ilk çalışımızdı. Bunun sonrasında daha fazla parça yapma ihtimallerini keşfediyor olacağız, öncesinde de dediğim gibi Maii ile buluşabildikçe üretebiliyoruz. Bu sene birkaç ayda bir yeni parçalar olacak gibi görünüyor ama ilk olarak Mayıs’ta sonrasında ise Temmuz’da.

(Naz) Son olarak bu aralar en takık olduğunuz albüm nedir?

(Maii) Dina Ögon’un aynı isimli bir albümü var, Dina Ögon. Sanırım 2021’de yayınlanmış. Çok özel bir arkadaşım sayesinde keşfettim, bana gönderdi ve tutuldum. Yürürken ya da araba kullanırken saatlerce dinleyebiliyorum.

(Zeid) Son zamanlarda insanlardan çok fazla müzik alıyorum, arkadaşlarımın demoları, Instagram’daki sanatçılar. Bana “Bunu dinler misin, böyle şeyler yapıyorum” diyorlar ve bazı arkadaşlarım da parçalarını prodükte etmemi istiyorlar o yüzden son çıkan işlerle pek içli dışlı olamadım. Bazen Spotify’da keşfettiğim bir iki parçayla aşk yaşadığım oluyor, son zamanlarda Moses Sumney mesela, çok hoşuma gitmişti. Bass çalışı ve sesine bayıldım. Bazı arkadaşlarım İran müziği yapıyor, Türkiye’deyken buranın ezgileri var, Batı Afrika müziği… Çok farklı şeyler dinliyorum, tek bir şeye tutulamıyorum. Şu sıralar en çok Maii Waled’in müziğine takılmış durumdayım çünkü şuan karşımda duruyor ve eğer bir şey söylersem bana vuracak. (Gülüşmeler)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *