Black Void Cult and the Unbearable Anguish of Living [English/Español]

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Artist: Black Void Cult

Release Title: Dysphoria

Label: Independent

Release Date: July 18, 2020

Location: Mexico City

Digital Price: 3.5 USD in Bandcamp

Length: 42 min 25 s

Written by Guillermo Muñoz

English Version (Español Abajo)

What is anguish? what is sorrow? I’m sitting here in front of a large window, from here you can see hidden parts of the city, places I don’t know and will probably never know. That fills me with a strange anxiety, knowing that life is lost through an office window while I sit here writing about one of the best debut albums I’ve ever heard.

Black Void Cult is a band that comes from the mind of Nihblök, a project that seemed to be designed for one person, but he was overwhelmed by his own genius and had to call on a couple of the best musicians in the Mexican metal scene. Fernando León on lead guitar and orchestral arrangements; and Moctte Zumma, an experienced vocalist who has participated in many extreme metal projects in Mexico. This ended up consolidating the sound of this band, a sound that wanders between symphonic and melodic black metal – atmospheric and of course, depressive.

That brutality, the feeling of a lovely velvet rope caressing your neck before jumping into the void, that’s the feeling that surrounds you the very moment you listen to LÍTOST, the first cut of Dysphoria. Wide dark passages burst in, nightmares that an aggressive and violent voice can give you, but they are not the nightmares of monsters. Well, maybe those of a single monster – you, remembering the misery in which you find yourself, in which I find myself right now in front of this window. In which you immerse yourself thanks to the angelic choirs of Nihblök. Pure violence, not physical, but of the abuse of you in front of you.

Despite my fear of heights, I keep looking out of this window, I keep sitting there watching the city, as everything goes to shit while I watch, so why not jump? L’APPEL DU VIDE is a frenetic song, which refers to the most classic black metal, but without leaving aside the spirit of sorrow, anguish, sadness. It would seem that each song and each lyric serves only its own purpose; but once you approach the album, listen to it until exhaustion, see inside and outside its music, you realize something. It is a concept album, which dives into one of the deepest feelings, violent and repudiated by people. Sadness, without existential doubts, the simple anguish of not being able to escape. The call of emptiness.

Almost daily, instead of seeing the world through this window, I see it through one of my screens, I see it without rejoicing, knowing that just like my life the world is going to shit. I don’t know if the anguish of living comes before the anguish of a world that is going to shit or vice versa, WELTSCHMERZ, is a violent song, with hard riffs, followed by fast and nostalgic riffs. Nihblök also known as Alexis Kolbin, oversaw the whole substrate of this band, from drum programming, composition, arrangements, clean vocals, to rhythm guitar, piano and synthesizers. That is, Dysphoria is undoubtedly a visit to his mind, to the darkest corners of it. Life is taking shape just as I look through the window of the 16th floor to the most hidden bowels of the city, so with this album, you can approach the mastermind of this alter ego called Nihblök.

There comes a point in life, in mine at least, that the feeling of anguish and despair ceases to make sense and becomes that recurring pang that appears while life goes by, you don’t know how, when, or why, but it lives near you, it presses your chest and there it lives and dies. Тоска, that short but deep arrangement for pianos and strings that reminds you that, despite everything, you are not alone in this feeling, and that reminds you that you are not only dealing with simple rock musicians, but with artists who know how to leave their nerves exposed so you know, from anguish come the best works.

Why am I so afraid to look out this window at the city? I ask myself the same question every day. The view is beautiful, just as life is beautiful for a bird in a golden cage. Maybe if I were free, if I let out all this that lives in my mind, maybe if I ran in panic through the streets while screaming my fear, maybe. TORSCHLUSSPANIK is a paranoid track, the angelic choruses only manage to exacerbate an unknowable anxiety, and the guitar solo executed with precision but full of passion that Fernando León aka el Chito achieves, gives a frenetic closure. That, I think, is one of the greatest attributes of this band, the way they transmit through their instruments, through their composition. I have listened to this album until I am tired, and now I hate it a little, because the anguish of something unknown haunts me, and the window doesn’t help, that view haunts me in my dreams.

I remember, what do I remember? I remember when nothing in this life was as urgent or worrisome as handing in a paper that only matters to a few people. I remember when I came to visit and saw through this window, the fascination of seeing through the window, of knowing that the cage I saw now was a world of possibilities. I remember and fall into a vortex of voices, flashes of badly taken photographs, of laughter that left and will not return, I look back, I resist, and I cry.

Something that this album has, is the way it plays, aurally and emotionally with you, after the violence and freneticism of the last cut. AVENOIR is that dark lake where you look into your eyes, trying to let you know that everything is ok, but without forgiving anything of what was in the past, and I think that in this specific track is when Moctte manages, with his gutturals, with his bellowing, to give you that feeling that the past is not a refuge. At what point can a voice technically so raw and aggressive, be a lullaby for the dying?

The afternoon arrives, the city lights up, the floor is empty, but there is still the window. Here I am, you can only hear the murmur of a crowded city, inside an empty building, this is a terror that I have had for a long time, seeing empty buildings on the street, I feel the same as them. KENOPSIA is my favorite song on this album, the lyrics portray in a sordid way a fear that I have always had and didn’t know what it was called. Apart from that, the baroque music is combined with some touches of traditional Mexican music, seasoned with those fast and wild breakdowns of black metal. There is Moctte’s voice entering like a knife in your ears, Fernando’s progressive and taciturn solo, the canon devised by Nihblök to envelop you in that gloomy, melancholic atmosphere, and the instrumental bridge. All that makes the hairs on my neck stand up, reminding me that it is my departure time, and I am in an empty building, inside the beast, in the eye of it, looking through this window, immobile by the anguish of a life that does not want to be lived. That’s why I like this song.

Dysphoria is an album that is 3 years old, probably I’m breaking an unwritten rule of this site by talking about a little old material, but since I heard it for the first time, I wanted to do this review. At first, I did not find my voice, but now, just now, I understand it completely. That anguish that accompanies the album, which is now mine too. It only remains to say that Black Void Cult is a band of enormous proportions, that during these years has not stood still, and is now dropping songs from their second album entitled …Even The Stars Have to Die. Their first singles At the end of all paths and 100 seconds are already available, and it is worth listening to with the way they have changed due to additions in their lineup, because now they have the fury of Chucho Romus on drums. We will wait for June 2023, we will wait to listen to it completely, while we detox from this dark and beautiful anguish called Dysphoria. It’s my departure time and the lights are out, through the window I only see myself reflected.

Versión en Español

¿Qué es la angustia? ¿qué es la pena? Estoy sentado aquí frente a un amplio ventanal, desde aquí se alcanzan a ver lugares recónditos de la ciudad, lugares que no conozco y que probablemente nunca conoceré, eso me llena de una extraña ansiedad, saber que la vida se pierde por una ventana de oficina mientras yo me siento aquí a escribir sobre uno de los mejores álbum debut que he escuchado.

Black Void Cult es una banda que surge de la mente de Nihblök, un proyecto que pareciera pensado para una persona, pero que se vio rebasado por su propia genialidad y tuvo que echar mano de un par de los mejores músicos de la escena del metal en México, Fernando León en la guitarra líder y arreglos orquestales; y Moctte Zumma, vocalista experimentado que ha participado en muchos proyectos de metal extremo en México, esto terminó de consolidar el sonido de esta banda, un sonido que deambula entre el black metal sinfónico, el black metal melódico, el atmosférico y por supuesto, el depresivo.

Esa brutalidad, esa sensación de una adorable cuerda de terciopelo que acaricia tu cuello antes de saltar al vacío, esa es la sensación que te envuelve en el justo momento de escuchar LÍTOST, primer corte de Dysphoria, amplios pasajes oscuros, en los que irrumpen las pesadillas que una voz agresiva y violenta te puede dar, pero no son las pesadillas de monstruos, bueno, tal vez sí, las de un solo monstruo, tu, recordando la miseria en la que te encuentras, en la que me encuentro justo en este momento frente a este ventanal, en las que te sumerges gracias a los coros angélicos de Nihblök, violencia pura, no física, sino del abuso de ti frente a ti.

A pesar de mi temor a las alturas sigo mirando por este ventanal, sigo sentado viendo la ciudad, como todo se va a la mierda mientras yo la veo ¿por qué no saltar? L’APPEL DU VIDE es una canción frenética, que remite al black metal más clásico, pero sin dejar de lado el espíritu de la pena, de la angustia, de la tristeza. Pudiese no parecerlo, pareciera que cada canción, que cada letra de esa canción responde a su propio propósito; pero una vez que te acercas al disco, que lo escuchas hasta el cansancio, que ves por dentro y por fuera su música, te das cuenta de algo, es un disco concepto, que se sumerge en uno de los sentimientos más profundos, violentos y repudiados por las personas, la tristeza, ya sin las dudas existenciales, simplemente esa angustia de no poder salir de ahí, el llamado del vacío.

Casi diario, en vez de ver la vida por este ventanal, la veo por alguna de mis pantallas, la veo sin regocijarme, solo por saber que, así como mi vida, el mundo se va a la mierda, no sé si la angustia de vivir se antepone a la angustia de un mundo que se va al carajo o viceversa, WELTSCHMERZ, es una canción violenta, con riffs duros, seguidos de riffs rápidos y nostálgicos. Nihblök también conocido como Alexis Kolbin, se encargó de todo el sustrato de esta banda, desde la programación de la batería, composición, arreglos, voces limpias, guitarra rítmica, piano y sintetizadores, es decir, Dysphoria es sin lugar a duda una visita a su mente, a las esquinas más oscuras de ella, la vida va tomando forma, así como miro por el ventanal del piso 16 las entrañas más ocultas de la ciudad, así, con este disco, puedes acercarte a la mente maestra de este alter ego llamado Nihblök.

Llega un punto en la vida, en la mía al menos, que la sensación de angustia y desesperación deja de tener sentido y se convierte en esa punzada recurrente que aparece mientras la vida pasa, no sabes ni cómo, ni cuándo, ni por qué, pero vive cerca de ti, te oprime el pecho y ahí vive y muere. Тоска, ese corto pero profundo arreglo para pianos y cuerdas que te recuerda que, a pesar de todo, no estás solo en este sentimiento, y que te recuerda que no solo estás tratando con simples músicos de rock, sino con artistas que saben dejar sus nervios expuestos para que lo sepas, de la angustia vienen las mejores obras.

¿Por qué me da tanto miedo mirar la ciudad por esta ventana? Me pregunto lo mismo a diario, la vista es hermosa, así como es hermosa la vida para un ave en una jaula de oro, tal vez si fuera libre, si dejara salir todo esto que vive en mi mente, tal vez si corriera con pánico por las calles mientras grito mi miedo, tal vez. TORSCHLUSSPANIK es un track paranoide, los coros angelicales solo logran exacerbar la ansiedad de un no sé qué, y el solo de guitarra ejecutado con precisión pero lleno de pasión que logra Fernando León alias el Chito, da un cierre frenético; y ese, creo yo, es uno de los atributos más grandes de esta banda, la forma en que transmiten mediante sus instrumentos, mediante su composición, he escuchado este disco hasta el cansancio, y ahora lo odio un poco, porque la angustia de un no sé qué me persigue, y el ventanal no ayuda, esa vista me persigue en sueños.

Recuerdo ¿qué recuerdo? Recuerdo cuando nada en esta vida era tan urgente o preocupante como entregarle un papel que solo importa a pocas personas, recuerdo cuando venía de visita y veía por este ventanal, la fascinación de ver por el ventanal, de saber que la jaula que ahora veo era un mundo de posibilidades, recuerdo y caigo en un vórtice de voces, flashes de fotografías mal tomadas, de risas que se fueron y no van a volver, miro para atrás, me resisto, y lloro. Algo que tiene este disco, es la forma en la que juega, auditiva y emocionalmente contigo, después de la violencia y frenetismo del corte pasado, AVENOIR es ese lago oscuro donde te miras a los ojos, intentando hacerte saber que todo está bien, pero sin perdonar nada de lo que fue en el pasado, y creo que en este track en específico es cuando Moctte logra, con sus guturales, con sus berridos, darte esa sensación de que el pasado no es un refugio ¿en qué momento una voz técnicamente tan cruda y agresiva, puede ser una canción de cuna para moribundos?

Llega la tarde, la ciudad se enciende, el piso se vacía, pero ahí sigue el ventanal, aquí sigo yo, solo se oye el murmullo de una ciudad atestada, dentro de un edificio vacío, este es un terror que tengo desde hace mucho, ver por la calle, edificios vacíos, me siento igual que ellos. KENOPSIA es mi canción favorita de este disco, fuera de lo que ya hemos hablado, de que la letra retrata de forma sórdida un temor que siempre he tenido y no sabía cómo se llamaba, fuera de eso, el hecho de que la música barroca se conjunte con ciertos toques de música tradicional mexicana, aderezada con esos breakdowns veloces y agrestes del black metal, la voz de Moctte entrando como una cuchillada en tus oídos, el solo progresivo y taciturno de Fernando, el canon ideado por Nihblök para irte envolviendo en esa atmósfera lúgubre y melancólica, el puente instrumental, todo eso, me eriza los vellos del cuello, me recuerda que es mi hora de salida y estoy en un edificio vacío, dentro de la bestia, en el ojo de ésta, mirando por este ventanal, inmóvil por la angustia de una vida que no quiere ser vivida, por eso me gusta esta canción.

Dysphoria es un disco que tiene 3 años de haber salido, probablemente estoy rompiendo una regla no escrita de este blog al hablar de un material un poco añejo, pero desde que lo escuché la primera vez, quise hacer esta reseña, al inicio no encontré la voz, pero ahora, justo ahora, lo entendí por completo, esa angustia que lo acompaña, que ahora es mía también. Solo resta decir que Black Void Cult es una banda de enormes proporciones, que durante estos años no se ha quedado detenida, y que en estos meses está soltando a cuentagotas canciones de su segundo disco titulado “…Even The Stars Have to Die”, sus primeros sencillos At the end of all paths y 100 seconds ya están en sus redes y streamings, vale la pena escuchar la forma en que han cambiado debido a las adhesiones en su alineación, pues ahora cuenta con la furia de Chucho Romus en la batería. Esperaremos para junio de este 2023, esperaremos a escucharlo por completo, mientras nos desintoxicamos de esta oscura y bella angustia llamada Dysphoria, es mi hora de salida y ya apagaron las luces, por el ventanal solo me veo reflejado yo.

LISTEN:

Apple Music: https://music.apple.com/mx/album/dysphoria/1528195017

Bandcamp: https://blackvoidcult.bandcamp.com/album/dysphoria

Spotify: https://open.spotify.com/album/77CASXdA1vMhYkpLoNks3a

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