Arteaga – NEON ACIDO (English And Español)

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It’s a masterful work in six tracks, a unique journey in each one of them that makes It impossible not to be transported back to the seventies with the style that they have managed to achieve in such a magnificent way; a classic, vintage sound, riffs and a seventies rhythm to the max, all as if it were recorded in a still life thanks to this effect of reverberation and remoteness that is acquired, it even has a phantasmagoric air, a sound from beyond the physical.

Artist: Arteaga
Album: Neon Acido
Label: Interstellar Smoke Records
Release Date: August 31, 2023
Location: Santiago, Chile

Written in Español by Mack of Fuzztlan

English Version (Abajo Para Español)

The Chilean quartet Arteaga released on Bandcamp and as a live stream their most recent album Neón Ácido, made up of six tracks with a very elaborate sound that, as we are used to, changes up their sound and the way they create music. It is impossible not to be transported back to the seventies with the style that they have managed to achieve in such a magnificent way; a classic, vintage sound, riffs and a seventies rhythm to the max, all as if it were recorded in a still life thanks to this effect of reverberation and remoteness that is acquired, it even has a phantasmagoric air, a sound from beyond the physical. Thus, Oriana Portus on synthesizers, Theremin on samples and percussion, Jorge Habach on drums, Sebastián Morales on the guitar and Francisco González on bass and vocals, delight us with six different tracks with a lot of dark psychedelia.

The first track is titled Pisteando con Satanás, which starts with a tambourine marking the rhythm and immediately a very succulent riff, with a very seventies sound in the guitar, appears to delight our ears, accompanied then by drums with a very cool sound and a strong rhythm. The bass is powerful and classic to the max in its sound and the voice that has that effect of remoteness that just rivets the seventies style of the song. To this, we have to add a repetitive keyboard sound in the background, which changes in the bridge and the chorus, to a melodic accompaniment that makes the song psychedelic.

The second track is called Lilith, which has a long intro but with a lot of variation: the bass starts with the main riff, then guitar and drums join in, after a couple of repetitions, the keyboard joins in, and once it seems to reach the peak, they slow down for a moment and the melody changes and the rhythm and music become heavier and slower, the intermittent keyboard participations are limited to one long note that gives a half Sci-Fi atmosphere to this pre-verse. During the verse, the guitar claps and hardens the heavy feel of the melody. During the chorus, the guitar is arpeggiated, the keyboard makes a very cool ambience, while the voice still has that distant, rumbling sound. From the last third of the song, a guitar solo is included, where the bass and drums also change momentarily to create a wilder and apparently chaotic atmosphere, until falling back into the slow and melodic part of the chorus.

V.H.S. (Video, Horror & Sex) is the third track of the album, which starts with a very desert-like riff, in fact, the intro of the track sounds very much along the lines of Stoner rock, and although it has the vintage, atmospheric sound of the previous tracks, it does stand out quite a bit for the more up-tempo and wild energy that you feel, a bit far from the slow and heavy tempos, but keeping quite well not only that retro feeling and classic sound, but also that otherworldly feeling that is achieved with the atmosphere and the sound they recorded with. In general terms, I think it’s a more linear song, but it has small variations that give it more variation keeping the rhythm and the riff; also because of the short duration (in comparison to the previous songs) it gives me this impression.

With Espiral we return to the slow and psychedelic rhythm, to the dark sounds that accompany the atmosphere and the guitars that are at times strident, at times hard and heavy, and the drums that fall like blows that sink us little by little into the earth. I think, without a doubt, that this is the epitome of the album, the intensity of the song is enormous, it is impossible not to move your head to the rhythm of the melody, it is impossible not to gradually feel how everything takes us to that dark and oppressive corner that, note by note, the Chilean quartet builds for us.

There are two songs left to get to the end of the journey, and the fifth track, titled AA, is a really cool song that from the beginning you can feel the hard bluesy intention it has. It starts with a slow rhythm and a lyric with pentatonic based riffs and with a low and scratchy sound, while the drums pound hard and the bass adds depth and some arrangements to the riff. The song itself conveys that characteristic bluesy sadness, as well as the band’s dark psychedelic gravitas and strength.

To close this great album, a song that breaks with everything previously heard, entitled Mondo lujuria. The song begins with a cymbal crashes into a synthesizer melody, which generates some uncertainty, it could be a psychedelic song or something gloomy, more doom oriented, but after a few seconds, the bass drum and bass dissipate this doubt. The rhythm section is followed by wind instruments and some samples of a female voice, which brings to mind in a strong way, or at least it did to me, the intro songs of the TV crime series of the 70s and some of the 80s: it has a halo of thriller, of mystery, a murky sound that unsettles, achieved through the synthesizer, the most characteristic element is the bass line and the wind instruments, which also evoke a little the greyscale cities of the graphic novel Sin City.

Undoubtedly, a peculiar, original and quite daring way to end an album, first of all, because it breaks with the rest of the songs in sound, but not with the seventies vibe, rather it is another way of paying homage to that era. It’s a masterful work in six tracks, a unique journey in each one of them and a way to retake the sound aesthetics of the seventies with renewed airs and, above all, with a lot of power that oscillates between Stoner rock and doom, with an ultra-earthly and mystical air due to the aforementioned reverb, as well as the almost spectral voice and the synthesizers that add a plus to each song.

My favourite song on this album is Espiral, what’s yours?

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Versión en español

El cuarteto chileno Arteaga lanzó en Bandcamp y como una transmisión en vivo su más reciente álbum Neón Ácido, compuesto por seis temas con un sonido bastante elaborado y que, como nos tiene acostumbrado, refresca su forma de hacer sonido y la forma de crear música. Es imposible no transportarnos a los años setenta con ese estilo que han logrado concretar de forma tan magnífica; un sonido clásico, vintage, unos riffs y un ritmo setenteros a más no poder, todo como si fuera grabado en un bodegón gracias a ese efecto de reverberación y lejanía que se adquiere, incluso tiene un aire fantasmagórico, de sonido de más allá de lo físico. Así, Oriana Portus en los sintetizadores, Theremin en samples y percusiones, Jorge Habach en batería, Sebastián Morales en la lira y Francisco González en bajo y voz, nos deleitan con seis rolas variadas entre sí y con mucha psicodelia oscura.

            La primera rola se titula Pisteando con Satanás, que inicia con un pandero marcando el ritmo y de inmediato un riff bien suculento, con un sonido en la lira bien setentero, aparece para deleitar nuestros oídos, acompañado luego de batería con un sonido bien chingón y un ritmo contundente, el bajo potente y clásico a más no poder en su sonido y la voz que tiene ese efecto de lejanía que acaba de remachar el estilo setentero de la rola; a esto, hay que añadirle un repetitivo sonido de teclado al fondo, el cual cambia en el puente y el coro, a un acompañamiento melódico que vuelve bien psicodélica la rola. La segunda rola se llama Lilith, que tiene un intro largo pero con mucha variación: inicia el bajo con el riff principal, luego se unen guitarra y batería, luego de un par de repeticiones, se une el teclado, y una vez que parece que llega a la cúspide, frenan por un momento y cambia la melodía y el ritmo y la música se vuelven más pesados y lentos, las intermitentes participaciones del teclado se limitan a una nota larga que da una atmósfera medio Sci-Fi a este previo del verso. Durante el verso, la lira hace palmute y endurece la sensación pesada e la que se venía en la melodía. Durante el coro, la guitarra va arpegiada, el teclado hace una ambientación muy chida, mientras la voz sigue teniendo ese sonido lejano y retumbante. A partir del último tercio de la rola, se incluye un solo de lira donde también bajo y batería cambian momentáneamente para crear un ambiente más salvaje y aparentemente caótico, hasta de nuevo caer en la parte lenta y melódica del coro.

            V.H.S. (Video, Horror & Sexo) es la tercera rola del álbum, el que inicia con un riff bien desértico, de hecho, la intro de la rola suena muy por la línea del Stoner rock, y aunque tiene el sonido vintage, atmosférico de las rolas anteriores, sí destaca bastante por la energía más movida y de desmadre que se siente, un poco alejada de los tiempos lentos y pesados, pero conservando bastante bien no sólo esa sensación retro y el sonido clásico, también esa sensación ultraterrena que se logra con la atmósfera y el sonido con el que grabaron; en términos generales, creo que es una rola más lineal, pero que tiene variaciones pequeñas que le dan mayor variación manteniendo el ritmo y el riff; también incluso por la duración tan breve (en comparación a las anteriores rolas) me dé esta impresión. Con Espiral volvemos al ritmo lento y psicodélico, a los sonidos oscuros que acompañan a la atmósfera y las guitarras por momentos estridentes, por momentos duras y pesadas y los tamborazos que caen como golpes que nos hunden de a poco en la tierra. Creo, sin duda, que es el epítome del disco, la intensidad de la canción es enorme, es imposible no mover la cabeza al ritmo de la melodía, es imposible no sentir gradualmente cómo todo nos lleva a ese rincón oscuro y opresivo que, nota a nota, el cuarteto chileno nos va construyendo.

            Quedan dos canciones para llegar al final del viaje, y la quinta rola, titulada AA, es una verdadera chulada de canción que desde el inicio se nota la intención hard bluesera que tiene. Comienza con un ritmo lento y una lira con riffs basados en la pentatónica y con un sonido grave y cascado, mientras la batería machaca con fuerza y el bajo va añadiendo profundidad y algunos arreglos al riff. La rola en sí transmite esa tristeza característica del blues, así como esa gravidez y fuerza de la psicodelia oscura de la banda. Para cerrar este genial álbum, una canción que rompe con todo lo anteriormente escuchado, titulada Mondo lujuria. La rola comienza con un platillo dando entrada a una melodía hecha con sintetizador, que genera cierta incertidumbre, puede tratarse de una rola psicodélica o algo tétrico, más orientado al doom, pero después de unos segundos, el bombo y el bajo disipan esta duda. La sección rítmica es seguida por instrumentos de viento y algunos samples de una voz femenina, que nos trae a la cabeza de forma férrea, o al menos a mí me lo trajo, las canciones de introducción de las series policiacas de TV de los años 70 y algunas de los 80: tiene un halo de thriller, de misterio, un sonido turbio que inquieta, logrado mediante el sintetizador, el elemento más característico es la línea de bajo y los instrumentos de viento, que evocan también un poco las ciudades en escala de grises de la novela gráfica Sin City.

Sin duda, una forma peculiar, original y bastante atrevida de terminar un álbum, en primer lugar, porque rompe con el resto de las canciones en sonido, pero no con la vibra setentera, más bien es otra forma de rendir culto a esa época. Ha quedado un magistral trabajo en seis tracks, un viaje único en cada uno de ellos y una forma de retomar la estética sonora de los años setenta con aires renovados y, sobre todo, con muchísimo poder que oscila entre el Stoner rock y el doom, con un aire ultraterreno y místico por la referida reverberación, así como la voz casi espectral y los sintetizadores que añaden un plus a cada canción. Mi canción favorita de este álbum es Espiral, ¿cuál es la tuya?




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